Enfoque es el periódico de la Universidad de Haifa, editado en el idioma español, cubre noticias y crónicas sobre la “Universidad del Norte”. Su publicación es trimestral- cuatrimestral y es publicado por la División de Relaciones Exteriores y Desarrollo de Recursos

 

Al portal de Enfoque

INVIERNO 2005

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Mensajes del pasado escritos en la arena*

Investigaciones del Instituto Antártico Argentino
y de la Universidad de Haifa

Dr. Rodolfo A. del Valle
Lic. Diego Montalti
Dr. Moshe Inbar
Prof. Diego Gómez Izquierdo
Sr. Jorge Lusky


El descubrimiento de restos fósiles de pingüinos, aves voladoras y focas, más antiguos del Holoceno (menos de 10.000 años antes del presente) encontrados en las islas Shetland del Sur, contribuye a reconstruir el desarrollo del ambiente y la recolonización de la Antártica por la fauna después de la última glaciación.

Investigadores del Instituto Antártico Argentino y de la Universidad de Haifa, están descifrando mensajes del pasado escritos en la arena. Las investigaciones multidisciplinarias son apoyadas por la Dirección Nacional del Antártico, lo cual permite realizar expediciones científicas que incluyen la laboriosa búsqueda y obtención de evidencias sedimentológicas y paleontológicas que permiten reconstruir el desarrollo ambiental y la recolonización de la Antártica por la fauna después de la última glaciación.
El descubrimiento de estas evidencias se realiza mediante la sistemática identificación de depósitos sedimentarios con indicios de actividad biológica en los sitios de la costa expuestos por el retroceso de los hielos durante los últimos milenios. Estos sitios son cuidadosamente posicionados y excavados y los sedimentos y su contenido fosilífero son detalladamente muestreados, analizados y su edad obtenida (datación) por el método del radiocarbono.
Dado que los organismos asimilan carbono del ambiente mientras viven, la composición isotópica del carbono en los organismos está en equilibro con la del ambiente. La edad de los sedimentos se puede conocer mediante la aplicación de técnicas sofisticadas que permiten determinar la edad de los restos de organismos que vivieron durante los últimos 45,000 años.

Pingüineras abandonadas
El estudio de asentamientos reproductivos abandonados por pingüinos es importante porque en estos sitios también es posible encontrar evidencias geológicas y paleontológicas relacionadas a cambios ambientales que motivaron su abandono. Las variaciones significativas del nivel relativo del mar pueden ser causa de este abandono, ya sea por inundación de los sitios durante los ascensos del mar o por alejamiento excesivo de la línea de costa durante los descensos del mismo. Otros motivos potenciales de abandono son: clima adverso, restricciones de acceso al mar por persistencia del hielo marino en las costas, escasez de alimento y presión de predadores. La identificación de estos sitios requiere investigaciones que incluyen laboriosos relevamientos de terrazas costeras, generalmente cubiertas por espesas carpetas de musgos, donde se realizan pacientes excavaciones en busca de restos que documentan la actividad de estas aves en el pasado. Estas evidencias incluyen, entre otras: huesos, plumas, fragmentos de cáscara de huevos, guano y nidos de guijarros, Restos no digeridos que se hallan en el guano, por ejemplo restos de krill, otolitos de peces y picos de calamar, permiten obtener valiosa información sobre cambios en la dieta de las aves que reflejan modificaciones en el ecosistema marino.

Un asentamiento reproductivo de pingüinos (“pingüinera”) abandonado ha sido identificado sobre una antigua terraza marina, actualmente ascendida entre 30-50m sobre el nivel mar, ubicada a unos pocos cientos de metros al norte de Stranger Point, en el sudeste de la península Potter (ver mapa). La terraza marina de 15 hectáreas de extensión, se inclina suavemente hacia el sudoeste y fue cortada por el mar en el sustrato compuesto por rocas volcánicas. Se formó por abrasión marina durante un ascenso del nivel del mar que sumergió a las costas australes de la isla 25 de mayo hasta profundidades de hasta 50m, hace más de 10.000 años.

La pingüinera abandonada ocupa la mayor parte de la terraza, donde hay numerosas lomadas redondeadas de 1m de altura, de forma circular y unos 10 m de diámetro, completamente cubiertas por una espesa carpeta de líquenes. Las pequeñas lomadas son sitios antiguos de anidaje de pingüinos y fueron excavadas hasta el sustrato volcánico durante las investigaciones. Numerosos huesos de pingüino y sedimentos. Aunque no se hallaron fragmentos de cáscara de huevos de pingüinos, es posible que investigaciones más avanzadas permitan su descubrimiento.

Las observaciones indican que esta pingüinera abandonada, ubicada entre 30-50 m de altura sobre el nivel del mar fue intermitentemente sede activa de colonias de pingüinos por lo menos desde hace 2.000 años hasta unos 700 años antes del presente, cuando fue abandonada definitivamente. Su abandono final coincidió con el deterioro climático relacionado a recientes avances glaciarios comprobados en la península Potter. La combinación del deterioro de las condiciones climáticas con la progresiva exposición de nuevas áreas costeras bajas, emergida por el gradual ascenso de la costa, permitió a la población de pingüinos desplazarse hacia abajo y más cerca del mar, desde los altos acantilados previamente colonizados de la isla 25 de Mayo, hasta las áreas bajas de la costa progresivamente emergidas.

*Para una mayor profundización del tema ir al sitio: http://www.dna.gov.ar/DIVULGAC/PINFO.HTM


 


 

En esta edición:

Entre Memorias y Exilios
Dr. Bernardo Treister - “Algunos marcos y perfiles de los años 70”


Opiniones y recuerdos del Economista Abrasha Rotenberg


Pasaje del libro

 

El Proceso de Desconexión y la Seguridad Nacional de Israel
 

Mensajes del pasado escritos en la arena*
 

La página del estudiante
 

Después del Diluvio

 

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